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Abilio dos Santos Diniz est né à São Paulo, le 28 décembre 1936. Son père, Valentim, l’a initié aux arcanes des affaires depuis son adolescence. Il est devenu au fil des années l’un des personnages les plus influents au Brésil.

Abilio – Un homme influent au Brésil

Abilio Diniz est un entrepreneur brésilien, l’un des personnages les plus charismatiques du pays. Abilio Diniz fait partie des 100 personnalités les plus influentes du Brésil, d’après l’hebdomadaire brésilien Época, et il est aussi considéré comme l’un des dix meilleurs « influencers » du réseau social LinkedIn au Brésil.

La famille Diniz, à l’origine de la création du Groupe Pão de Açúcar

Abilio a été à la tête du Groupe Pão de Açúcar (GPA) jusqu’en juin 2012. Il est à l’origine du succès de ce géant de la distribution avec 1600 magasins et plus de 150 000 salariés, présent dans 18 états du Brésil.

L’histoire de la famille Diniz dans le secteur de la distribution commence avec Valentim dos Santos Diniz, le père d’Abilio. En 1929, en raison de la grave crise économique qui sévit en Europe, Valentim décide de quitter le Portugal pour s’installer au Brésil. Il ouvre sa première boulangerie dans l’avenue Brigadeiro Luis Antônio, l’un des principaux axes de São Paulo. Pendant les années 40, Abilio poursuit ses études et intègre, en 1956, l’école de management de la Fondation Getúlio Vargas, l’école de management la plus réputée au Brésil, à São Paulo. Après avoir obtenu son diplôme, Abilio décide de rejoindre l’Université du Michigan, aux Etats-Unis afin de devenir économiste. Mais son père lui propose de développer une nouvelle activité dans le groupe : créer le premier supermarché de GPA. En 1959, Abilio inaugure avec son père le premier supermarché du groupe, situé sur l’Avenue Brigadeiro Luis Antônio, non loin de la boulangerie de la famille.

En 1963, il ouvre son deuxième magasin. En à peine cinq ans, GPA compte 40 magasins et plus de 1400 salariés. Abilio devient de plus en plus connu et est perçu comme un jeune entrepreneur à l’avenir très prometteur. En 1974, Abilio rencontre les familles Defforey et Fournier, les créateurs de Carrefour. Cette rencontre sera déterminante puisqu’Abilio va puiser de nouvelles idées dans le succès de Carrefour. La petite boulangerie et les supermarchés de taille moyenne de la famille sont devenus un grand réseau de distribution. Les Diniz sont définitivement entrés dans le cercle des entrepreneurs reconnus au Brésil.

Le groupe se développe très bien jusqu’en 1990. GPA est alors en grande difficulté financière, en raison de la crise économique qui plonge le Brésil dans une vague d’instabilité sans précédent. Pour sauver le groupe, Abilio est contraint de fermer un tiers des magasins et de licencier 22 000 salariés. Une fois le groupe remis à flot, Abilio ouvre le capital de GPA en 1995 et entame ensuite une période d’acquisition jusqu’à ce que le groupe devienne le leader de la distribution au Brésil. En 1999, GPA ayant retrouvé une situation financière solide, Abilio entame les discussions avec le Groupe Casino, afin de créer un partenariat financier et commercial avec le groupe français. Casino acquiert donc 30,35% des actions communes de GPA et 21,39% des actions préférentielles du groupe pour un montant de 1 milliard de dollars.

En 2003, Abilio souhaite renouveler le management de GPA et quitte la direction générale du groupe.

En 2011, après plusieurs mois de discussions, il propose de fusionner GPA et Carrefour Brasil. Même si d’un point de vue industriel, cette proposition fait sens, elle sera rejetée sans être examinée par Casino, le co-contrôleur de GPA. Dès lors un conflit ouvert éclate entre Abilio et son partenaire français.

En juin 2012, conformément au pacte d’actionnaires, Abilio cède le contrôle du groupe à Casino qui devient l’actionnaire majoritaire de l’entreprise. GPA est alors le principal distributeur de l’Amérique Latine et l’un des plus grands groupes au monde, dans son secteur. Abilio Diniz reste Président du conseil d’Administration du Groupe Pão de Açúcar.

Abilio devient président du Conseil d’administration du géant brésilien BRF (Brasil Foods) le 9 avril 2013. La compagnie, leader brésilienne des produits à base de protéines animales, exporte ses produits dans 130 pays.

Le 6 septembre 2013, Abilio signe un accord à l’amiable avec le président du Groupe Casino, Jean-Charles Naouri. Le groupe Français détient désormais le contrôle total de GPA, alors qu’Abilio demeure le deuxième actionnaire du Groupe (19 375 000 actions, soit environ 9% du capital).

Toujours prêt à relever de nouveaux défis, il continue à rechercher de nouvelles opportunités d’investissement. En décembre 2014, l’entreprise d’investissement de la famille Diniz, Península (fondée en 2006), annonce l’acquisition de 10% du capital de la filiale brésilienne de Carrefour. Cette participation sera portée à 12%, plus tard, en juin 2015. Eduardo Rossi, CEO de Península, et Abilio Diniz occupent alors deux sièges au sein du conseil d’administration de Carrefour Brésil.

En mars 2015, Península acquiers des participations dans le Groupe, dont elle devient le troisième plus grand actionnaire un an plus tard. En mai 2016, Abilio Diniz est nommé membre du conseil d’administration du Groupe Carrefour.

Abilio – Un homme passionné, très attaché aux valeurs familiales

En 1960, Abilio se marie avec Auri. Ils auront quatre enfants: Ana Maria, João Paulo, Pedro Paulo et Adriana.

Le 11 décembre 1989, Abilio est kidnappé et passera 7 jours dans une minuscule chambre souterraine. Cette expérience douloureuse marquera à jamais sa personnalité et le fera réfléchir au sens de la vie.

Abilio a toujours été un fervent sportif. Il essaie de faire du sport au moins deux heures par jour. Dès l’âge de 11 ans, il joue au football dans les rues. Abilio a déjà pratiqué le judo, la boxe, la capoeira mais aussi la musculation. Sa passion pour le sport est une pratique personnelle tout autant qu’un style de vie qu’il cherche à faire partager.

En 2004, Abilio épouse Geyze Marchesi, économiste du Groupe Pão de Açúcar, qu’il a rencontrée 4 ans plus tôt. Ils ont deux enfants, Rafaela, née en 2006, et de Miguel, né en 2009.

Abilio – Le citoyen engagé

Abilio a régulièrement été associé aux travaux du gouvernement brésilien : pendant 10 ans, entre 1979 et 1989, il a été membre du Conseil Monétaire National. Au sein de ce conseil, il a notamment apporté son expertise pour la définition de la politique économique du pays et le soutien de la croissance.

En 2011, il est invité par le gouvernement à intégrer la Chambre de Politique et de Gestion, Performance et Compétitivité (CGDC) dont les objectifs sont d’améliorer l’efficacité de la gestion des services publics brésiliens et de développer la compétitivité des entreprises brésiliennes.

Abilio est également professeur de la Fondation Getúlio Vargas, où Il enseigne les pratiques du leadership et du management à de jeunes entrepreneurs.

Sur abilio.diniz.com.br, il partage ses idées sur le leadership, l’entrepreneuriat, la carrière, mais aussi sur la qualité de vie basée sur six piliers : l’activité physique, l’alimentation, le contrôle du stress, la connaissance de soi, la spiritualité, la foi et l’amour. Ses conseils sont aussi disponibles sur Facebook (Abilio Diniz) et Twitter (@abilio_diniz).

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